El auge de las energías renovables

En el siglo XXI, las energías renovables han adquirido un protagonismo sin precedentes respecto de cualquier otra fuente de energía, pasando en poco más de veinte años de ser una curiosidad científica a formar parte de la solución del problema energético. Esto ha sido especialmente relevante para dos tecnologías: la eólica y la solar fotovoltaica. Repaso algunos detalles de ambas en este artículo.

  1. Energía Eólica

Entre las diferentes fuentes de generación de energía renovable, el viento fue el primero en alcanzar una penetración a gran escala en la industria energética. La potencia eólica instalada acumulada en el mundo se muestra en la figura, que detalla la evolución de esta tecnología durante los años transcurridos desde comienzo de siglo. Al final de 2015 había instalados 430 GW. Como la solar, su principal inconveniente reside en su carácter intermitente, lo que la hace poco previsible. Desarrollar sistemas de almacenamiento adecuados y de gran escala es imprescindible para aumentar el valor de la electricidad generada por el viento. No obstante, hoy en día la generación de energía eólica ya ha demostrado su papel probado en el mix energético de gran número de países, incluyendo a España, y su competitividad futura en relación con los combustibles fósiles sólo mejorará en años sucesivos.

Potencia instalada acumulada en el mundo de energía solar fotovoltaica (izquierda) y eólica (derecha).
Potencia instalada acumulada en el mundo de energía solar fotovoltaica (izquierda) y eólica (derecha).

 2Energía Solar Fotovoltaica

Tal y como muestra la figura, la potencia instalada acumulada de energía solar fotovoltaica en el mundo alcanzó 237 GW a finales del año 2015, con un descenso en costes francamente asombroso, tal y como detallé en la anterior entrada de este blog.

3. Costes comparativos de las diferentes fuentes de energía

Cuando se estudia la evolución de los costes energéticos de las principales fuentes que integran el mix energético mundial, se puede constatar el imparable ascenso de las energías renovables.

A continuación, comparo la evolución desde 1980 del precio del kilovatio-hora (€2015/kWh), obtenido mediante cinco fuentes de energía: nuclear, carbón, petróleo, gas, eólica y solar fotovoltaica, aunque debe entenderse que los valores mostrados son aproximados. Para efectuar dicho cálculo, he tenido en cuenta los costes de las instalaciones, del combustible y del mantenimiento, y me he basado en los datos publicados en este artículo, actualizados a finales de 2015.

Se supone que todas las tecnologías no renovables tienen 30 años de vida útil y que una planta de estos combustibles funciona 7.000 horas/año, lo que implica admitir un grado de utilización del 80% sobre el máximo anual. Respecto a las renovables, para la eólica se supone un grado de utilización del 50% y para la fotovoltaica, he supuesto un nivel de irradiación de 1500 kWh/m2.año (típico de la latitud de Madrid), lo que implica que esas instalaciones funcionan alrededor de 2.000 horas/año.

La tabla siguiente muestra la evolución del coste desde 1980, con proyección hasta 2020:

Evolución de los costes de la electricidad desde 1980 (€2015/kWh) para fuentes renovables y no renovables. Fuente: elaboración propia a partir de los datos de Trends in the cost of Energy.
Evolución de los costes de la electricidad desde 1980 (€2015/kWh) para fuentes renovables y no renovables. Fuente: elaboración propia a partir de los datos de Trends in the cost of Energy.

Como se puede observar en la tendencia mostrada por la tabla, las energías renovables ya son plenamente competitivas en precio. Una vez que los problemas de variabilidad estén resueltos, al menos parcialmente, pasarán a formar el núcleo central del mix energético global.

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One thought on “El auge de las energías renovables

  1. “para la eólica se supone un grado de utilización del 50%”
    La eolica tiene un grado de utilizacion del 25% 2.300 horas

    – “Se supone que todas las tecnologías no renovables tienen 30 años de vida útil”
    No, tienen una vida de diseño de 40 años, la vida util suele estar entre 40 y 70 años segun tecnologia

    – No pone el dato que utiliza para la vida de diseño y la util de eolicas que esta en 20 y 25 años

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