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El mejor equipamiento

sin-titulo-1Ahora que las magníficas autopistas de peaje no son rentables, no quiero imaginar qué puede ocurrir con ellas. Su gestión es deficitaria y el mantenimiento imposible de asumir en un estado al que desde el FMI nos exige más recortes y esfuerzos a los ciudadanos. Con lo bien y seguro que viajábamos, y además sin aglomeraciones. Nos creíamos alemanes o incluso norteamericanos (de los que votan a Hillary en las metrópolis, claro): en BMWs y por autopistas de 6 carriles. Pero, ¿nos tocará volver a conducir por las viejas comarcales? Con esos baches que revientan los amortiguadores y piedras para poner a prueba los runflat.

Y encima llegarán las heladas invernales de sopetón, menos mal  que vamos tomando conciencia del neumático de invierno. Ya sabemos lo extremadamente eficaces que son cuando la temperatura desciende por debajo de los 7 grados al alba. Porque en seguridad conviene no escatimar, ¿qué supone un juego de 4 neumáticos de invierno frente al agujero de más de 2.000 millones del erario público por salvar algunas radiales de Madrid?

Tracción y adherencia en invierno, frenada en verano. Aconsejo equiparnos con la mejor opción durante todo el año, y para ello los All Season son un magnifico propósito. Aunque es cierto que ofrecen mejores prestaciones en invierno que durante el estío. Otro intento con mayor rendimiento es el CrossClimate de Michelin, un neumático de verano homologado para uso en invierno. Claro que no está al alcance de todos los bolsillos.

Por equipamiento que no sea, y aprovisionado de la mejor forma posible pude cubrir periodísticamente la convocatoria Supera Los Obstáculos, donde acabé mojado con mi deporte preferido. Y es de agradecer a la organización de Bridgestone poder (o intentar) nadar mano a mano con el pentacampeón de triatlón Javier Gómez Noya y flamante Premio Príncipe de Asturias (de los que recogen los premios en persona, no como otros). Un triatlón indoor,  y experiencia única, que los compañeros de la prensa captaron para la posteridad.

Así que para el próximo año, a seguir mejorando equipamientos en automoción, muchas novedades en Cuadernos,  y que Sus Majestades (los magos) nos traigan un montón de accesorios. Y propongo que seamos los ciclistas quienes demos vidilla a las mastodónticas autopistas arruinadas ¡Cheers for you!

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¡Tú, robot!

¡Tenía que pasar! Ocurrió hace unos días, cuando el Tesla Model S que circulaba con conducción automática a gran velocidad por una autopista de Florida acabó empotrado bajo el remolque de un camión. Ni se activaron los frenos ni tampoco se alteró la trayectoria del coche, y su propietario, entusiasta defensor de la conducción automática, falleció en el acto.

Se había producido la primera víctima mortal con el piloto automático activado y ni el montón de sensores ni cámaras que tienen estos sistemas detectaron a tiempo el giro del camión. No se sabe si el sistema funcionó correctamente pero el fabricante se esconde tras el dato que señala un muerto por cada 209 millones de kilómetros con autopilot frente a los 96 millones de km de media en todo el mundo cuando conduce un humano. La estadística no juega a favor cuando pilotan los hombres.

Aunque los automatismos se desactivan cuando consideran que es necesaria la atención del conductor y nunca se recomienda el uso en zonas urbanas, hay un instante en que el conductor quita las manos del volante para entregárselo al vehículo. Toma la decisión de delegar la conducción –y desde el pasado mayo la vida también- en el piloto automático. Y aunque no tengo idea de leyes, se me antoja que existe un vacío legal a la hora de depurar culpabilidades. También con implicaciones éticas sobre toma de decisiones y responsabilidad.

La carrera por el coche autónomo tiene como protagonistas a Google y Tesla, y estoy convencido que cuando sus prototipos invadan las carreteras en un futuro, estas serán más seguras. Pero si ocurriese algún accidente -como va a seguir ocurriendo-, el vacío legal plantea dudas. ¿Quién es el responsable? ¿Conductor, fabricante, diseñador? Es casi seguro que las máquinas tendrán conocimientos suficientes para tomar decisiones morales. Pero imaginemos el escenario de un pinchazo a alta velocidad que obliga a la Inteligencia Artificial (AI) a tener que decidir entre sacrificar a su conductor, provocar un accidente multitudinario o acabar, por ejemplo, con un motorista. ¿Salvar varias personas a cambio de otra? ¿Quién cifra qué vida vale más? Dilemas éticos que aún están por llegar.

De momento y a día de hoy, incorporar un piloto automático en un vehículo por la M-30 madrileña me parecería igual de temerario que ver correr un robot por la calle Estafeta en San Fermín. ¡Pobre de mi, pobre de mi…!

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Las mejores elecciones

Como todo conductor intuye por novato que sea, los neumáticos del automóvil son una pieza fundamental de su mecánica general. Una mala elección puede provocar que el agarre del vehículo no sea suficiente, que se circule mal y que la seguridad no se garantice poniendo en riesgo tu propio trayecto y el del prójimo. Las capacidades de conducción son optimizadas al escoger bien los neumáticos. Así que antes de emprender los trayectos de vacaciones estivales, conviene revisar algunos consejos para hacer una elección eficaz de los neumáticos:

El calor del verano influye en el asfalto variando la adherencia de los neumáticos. Por lo que a la hora de escoger el neumático será buena práctica hacerlo en función de la estación que afrontemos, ya sea invierno o verano, en esta ocasión.

En las características intrínsecas del neumático existen dos índices, el de velocidad y el de carga, que deben orientar sobre las particularidades del trayecto que vamos a realizar estas vacaciones. Circular por autopistas o caminos, sólo o con la carga repleta.

Fijarse en la correspondencia para que encajen la anchura de la llanta con la del neumático. Y tener claro si se realiza el trayecto con turismo, monovolumen o 4×4.

Conocer y respetar las indicaciones de presión específicas para cada neumático y que se correspondan con las especificaciones exigidas por los constructores de vehículos.

Y por último adquirir la rueda de reemplazo en un taller profesional. Aquellos puntos de venta, bien asociados pertenecientes a fabricantes o independientes, que generen confianza al usuario en los procesos de toma de decisión de la compra.

Así que, conviene tomar unos minutos para reflexionar sobre el estado del neumático y la mejor elección posible para el reemplazo. Porque esta intuición que nos empuja de manera sensata a adquirir un mejor producto, es una realidad que se aplica diariamente sobre cualquier resolución: un neumático que se ajuste a tu conducción, zapatillas para evitar fascitis plantar, bronceadores que prevén carcinomas, las nuevas reformas laborales, no al Brexit, il sorpasso al PSOE, etc… en fin, atención a todo acto de elección individual que suponga elegir una voluntad determinada.

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¡Arde Seseña!

Parece que uno no tiene suficiente con haber sido embaucado por los sueños megalómanos de Paco El Pocero, un constructor sin escrúpulos que pretendía construir de la nada una ciudad dormitorio.  Engancharse a una vida burguesa en el campo manchego y a pocos kilómetros de La Puerta del Sol era un espejismo para muchas familias que adquirieron sus casas entre la multitud de bloques levantados en el barrio de El Quiñón, en el municipio toledano de Seseña.

Aquella macro urbanización de ensueño pronto acabó convertida en una ciudad fantasma, sin apenas servicios ni las comunicaciones prometidas. Un erial de ladrillo que ni siquiera comenzó a despegar, cuyas grandes avenidas estaban desiertas, los locales comerciales sin dueño y el gran parque central – que lleva el nombre de la mujer de El Pocero- sin niños que jugar. Fueron años difíciles en que las propiedades pasaron a manos de los bancos, convirtiéndose en un referente del fiasco financiero.

El despegue del barrio empezaba a ser una realidad. Lento y lleno de dificultades, su paraje urbanístico tomaba vida por el empuje casi estajanovista de sus propietarios. Pero por si fuera poco, el distrito acabó desarrollándose con un inquietante y metastásico vecino: el vertedero de caucho más grande de Europa frente a 5.000 viviendas.

Un cementerio ilegal de neumáticos que ha ido acumulando a escasos metros de la mega urbanización una mancha negra de 98.000 m2. El desolador vertedero se reparte entre los municipios de Valdemoro y Seseña , lo que ha podido complicar las responsabilidades entre dos Comunidades Autónomas y el Ministerio de Medio Ambiente.

Con tal panorama, amanecimos el pasado viernes trece con una gigantesca nube negra visible desde cualquier punto de Madrid. Los cinco millones de neumáticos habían comenzado a arder desencadenando un paisaje de fuego dantesco. Llevamos una semana de combustión y ni las mayores dotaciones de bomberos han podido sofocar el incendio. La nube tóxica aún sigue desprendiendo sustancias contaminantes que elevaron a peligroso para la salud el nivel de alerta. – Y nos ha vuelto a tocar, lamentan sus vecinos.

Ha habido dos décadas de incompetencia entre la Comunidad de Castilla – La Mancha, Comunidad de Madrid y Ayuntamiento de Seseña. Gestores públicos contratados para inflar presupuestos, denuncias de ecologistas, sanciones del Seprona, vigilancia de Guardia Civil… Incluso alguien puede preguntarse por la actuación de los dos SIGs (Sistema Integrado de Gestión de neumáticos Fuera de Uso) que existen en la actualidad (SIGNUS y TNU), pero el origen del vertedero es anterior al 2005, fecha del Real Decreto que obliga a la gestión de NFU.

Tuya mía tuya… ahora parece que el único culpable es un pirómano que ha iniciado el incendio en 3 puntos con acelerantes. Pero el ciclo se cierra donde comenzó, familias que llevan mascarillas para poder respirar y vecinos que se marchan temporalmente cerrando aquellos hogares que El Pocero visionaba como paradigma de una mejor calidad de vida. Por cierto, la Agencia Tributaria ha publicado recientemente una lista de deudores con la Hacienda Pública a final de 2015 en la que se puede encontrar a Francisco Hernando.

Lo dicho: los paganos siempre… son los mismos.

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La esfera de gala levita

Nos hemos instalado en una era de constante reinvención tecnológica que parece no tener fin, los productos que invaden la mente de los consumidores ya son caducos en Silicon Valley. Por muchas disciplinas como la neuroeconomía, la antropología y la estadística aplicadas al mercado para descubrir nuevos canales de publicidad, la ciencia nos atropella. La impresión en 3D ya utiliza aleaciones de níquel, fibra de carbono y materiales biológicos para sectores como el de la salud, el energético, e incluso el transporte aeroespacial. Aplicaciones casi imposibles que también son usadas para el diseño de moldes de los surcos de neumáticos permitiendo una mejor tracción y control y por tanto mayor seguridad en carretera. Antes de que la publicidad se plantee definir su target objetivo.
Pero en un ulterior presente de coches eléctricos, el caucho no se queda atrás. Un fabricante ha presentado recientemente un prototipo con la singularidad en el diseño de ser completamente esférico, lo que permite moverse en cualquier dirección. Circula en espacios muy ajustados, estacionamientos impracticables o congestiones endiabladas. Se conectará al automóvil por levitación magnética, y los baches ya no arruinarán la suspensión porque flotaría sobre las llantas, y los pasajeros disfrutarían de un trayecto bastante relajado. Además a diferencia de las cubiertas tradicionales, adopta el comportamiento similar al de una esponja, de forma tal que puede endurecerse o ablandarse según las condiciones de la calzada seca o mojada. Aunque esto de los sensores ya está implantado y probado en neumáticos convencionales, y también promocionado por millonarias campaña publicitarias.
Los neumáticos esféricos también tienen la última ventaja de tener más área de superficie que los neumáticos cilíndricos y menos de contacto, por lo que sus bandas de rodamiento no se desgastarán con tanta rapidez. Y así no deberán sustituirse con la misma cadencia. Y entonces no deberemos visitar nuestro familiar punto de venta. ¡Ay! Alacrán que clava su apéndice ponzoñoso en la reposición.
Espero no elevar a dogma aquella noticia de una pareja de alemanes que insatisfechos y en desacuerdo por la cuenta de un establecimiento turístico se vengaron pinchando multitud de neumáticos de vehículos aparcados. Solo faltaría que pinchar neumáticos por penitencia activara el sector de la venta de ruedas de sustitución.

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El Cierzo arropa la agricultura

Ayer soplaba el Cierzo del valle del Ebro, que se arremolinaba en la entrada de la Feria de Zaragoza. La Guardia Civil trataba de imponer orden en el caos que desde primera hora dificultaba la entrada a la Feria. Por cierto, si Nuestra Sra. del Pilar quiere sostener la feria de muestras a la estela de otras ciudades españolas (Madrid, Barcelona, Bilbao, Valencia) debe solucionar los accesos que el septentrión joroba desde el aparcamiento.
Ya dentro de FIMA amainaban los vientos desecantes y el ánimo se empapaba de cierto atrevimiento entre los asistentes. A diferencia de ediciones anteriores, incluso algunos expositores se han decidido a construir en alto con stands vistosos que espero el agricultor valore como mérito del sector y no solo por las gorras, llaveros, cubos y otros productos de merchandising. La marca Trelleborg ha apostado por un espacio céntrico y generoso, para atender a sus clientes en un ambiente cuidado al más puro diseño sueco, donde presenta las últimas novedades con tecnología VF. Michelin sin enseña visible que identifique con el Bibendum apuesta por un espacio dedicado en exclusiva a su marca Taurus, neumático propio con más fácil accesibilidad para los talleres que pertenezcan al programa Michelin Exelagri.
Por el luminoso stand de la marca hindú BKT pasaban los socios de la distribuidora San José, Edu Casilda de Caslop, José Luis Latorre de Huecha, y José Antonio Vargas de Esneagri entre otros… En ATG se estrenaba Pedro Blanco como director general de Alliance y Galaxy para España con un neumático líder en flotación. También se presenta Ángel Fernández como reciente responsable de Mitas con el espectacular AirCell. Desde Apollo se expone la gama Trixion de Vredestein para agricultura. Paco Dorado de Recambios Frain impulsa el Agrixtra de Maxam para dejar huella, y los Soledad presentan la propuesta de neumático agrícola de Insaturbo. Toda una variedad de fabricantes que se suman al viento favorable de la agricultura.
Sin embargo, tras un buen cierre el pasado año, parece que el sector ha arrancado dubitativo este ejercicio en el que aún no ha acompañado la climatología invernal. Quizás sea esta incertidumbre, pero esperemos que las nevadas de los últimos días empiecen a situarnos en el lugar que corresponde. Yo por si acaso me retiro tras la máquina quitanieves, que no tengo neumáticos de invierno. Ya se sabe, en casa de herrero…

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Relatos Salvajes

El neumático de invierno se identifica con un marcaje “M+S” en inglés “Mud and Snow” (barro y nieve) o, un pictograma que representa una montaña de tres picos con un copo de nieve en su interior, denominado “3PMSF” (las siglas de “3 Peaks Mountain Snow Flake“). Parece el título televisivo de la última saga de la factoría HBO.

Es conocido que su rendimiento es mejor no solo los días que llueve o nieva, sino aquellos amaneceres secos y fríos cuando la temperatura baja de 7 grados centígrados. Ofrece mayor capacidad para iniciar el arranque, mejora la adherencia de la trayectoria, la tracción y la frenada es más efectiva que su homólogo de verano. Suele tener en la banda de rodamiento un dibujo más profundo, y los especialistas me dicen que hasta ocho veces más laminillas, las responsables de su óptimo comportamiento. Está fabricado con mayor contenido en sílice lo que hace al compuesto más blando y flexible, y evita que la goma se endurezca por el frío.

A pesar del esfuerzo de fabricantes e importadores por introducirlo en el mercado, las ventas son exiguas frente al resto de Europa. Es un buen sustitutivo a las cadenas, instrumento engorroso de instalar y que la mayoría de los españoles no usa, pero surgen problemas de espacio para guardarlos durante el periodo estival, adelantando un canon en el precio de compra por el almacenaje, o alquilando una jaula.

Aparcando la plumilla de bloguero he discurrido varios argumentos ibéricos para narrar algunos relatos salvajes sobre usuarios de estos neumáticos:

  • (Prólogo) Tormenta de nieve en el albor de febrero, y temprano saca el coche del garaje antes de que se colapsen los accesos a la ciudad, aeropuerto incluido, o tenga Carmena la ocurrencia de turno. Pero como no calzaba neumáticos de invierno el vehículo patina hasta chocar con el del vecino, provocando el consiguiente cisma municipal.
  • Con preaviso de los fríos visita a su taller de barrio para recoger los neumáticos M+S que mantenía “bien” almacenados. Hace menos de un año se los había comprado y casi desde entonces los guardaba previo alquiler del espacio. Pero en el último verano aquel taller había sufrido un atraco, recuperando por su aseguradora todo menos la custodia apalabrada.
  • En la plaza de garaje comunitaria llevaba días diseñando espacio para ubicar los 4 neumáticos en línea y no apilados. Esa misma tarde recibo una circular del presidente de la finca que multaba su osadía declarando morosa a la familia al completo.
  • Visita al director de la oficina bancaria para presentarle como aval hipotecario su manual de buen conductor, para ampliar la cuota del préstamo y poder -ahora que vuelven a bajar las casas- mudarse al barrio soñado. Y de paso decorar el hall-recibidor del chalet con los neumáticos de invierno acelerando un divorcio anunciado.

A menudo la realidad supera la ficción, pero como epílogo, abracemos la seguridad y por lo menos probemos este neumático de invierno. Dicen que quien lo prueba…

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Una faena más

La semana pasada asistimos, como gusta a Ancera, a su XXVIII congreso que se celebrada esta vez en Madrid. Sobre la pasarela Bertha, allá donde se exhiben las modelos en la Cibeles Fashion Week, como si de un desfile de finura y elegancia se tratase, estuvieron recambistas, fabricantes y asociaciones debatiendo el pasado jueves sobre los problemas que acucian al sector de la posventa: estructuras renovadas en el mercado, la amenaza china, y la venta digital.

Organizado con una estructura muy abierta, sin atriles ni mesas de por medio, para facilitar el debate como hacen en el english parlamient, con un Miguel Angel Cuerno de maestro de ceremonias siempre claro, agudo y a veces socarrón. La prensa del sector ocupábamos las plazas de abajo, en barrera, sin apoyo para tablets ni cuadernos pero con un fácil tiro de objetivo para retratar a la misma audiencia de siempre, un año más viejos eso sí. Todo despejado para la esperada intervención de Oscaro. Un distribuidor on-line con intención de vender allá donde se pueda, saltándose los canales establecidos que representaban los grupos y distribuidores asistentes. Pero Ascensión Molina y Marie-Astrid Augustin encontraron la manera de escudarse. En un ruedo al descubierto que invitaba más a la persecución y lanceo del toro de la Vega que a su defensa dialéctica, las jóvenes afrancesadas esquivaban una y otra vez los envites de los veteranos factótums del aftermarket.

Habíamos escuchado sobre nuevas tecnologías y aún nos quedaba el eShow, pero para entonces las de Oscaro ya capeaban las embestidas del respetable con su  nueva forma de vender digitalmente el recambio libre, saltándose plazos de entrega, al minorista, grupos de compra y sus redes de talleres. ¡Ay! tanto esfuerzo consagrado a la distribución por parte de los empresarios asistentes. Parece una realidad que la venta a través de canales on-line seguirá creciendo, aunque de momento esta facturación supone un minúsculo porcentaje del 8% según Gipa. Y ya no voy a dar más publicidad a la multinacional francesa, que si quieren promocionarse con mis lectores que lo paguen.

Cerramos la jornada con un suculento menú de cena en un hotel madrileño. Y allí echamos en falta a muchos de los fabricantes del recambio que debían habernos acompañado también en las tradicionales entregas de insignias por una vida al recambio. Y más después de haber confirmado su asistencia.

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El caloret

De los primeros consejos que te dan en cualquier curso de negociación y ventas es no recurrir a temas meteorológicos. Hablar del tiempo resulta insustancial e intrascendente. Pero de este verano resulta llamativo destacar que ha sido el más caluroso de los últimos 40 años, y lo que es peor, la climatología sigue cambiando y los expertos avisan que estos 20 días consecutivos  a 40 grados será lo más común durante estíos venideros.

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Sobre el personal

En lo más crudo del crudo verano desayuno un café bien cargado con molletes leyendo un alentador dato que confirma los buenos resultados de la economía española en lo que va de año. Según la estadística de la EPA del segundo trimestre los ocupados aumentan en 411.800, la mayor alza en 10 años, rebajando la tasa de paro a un todavía esperpéntico 22,37%. Sabemos que la nueva contratación es un proceso muy costoso para las empresas y parece más rentable mantener su personal para cubrir puestos y funciones. Por lo menos ya hemos pasado de adelgazar a contener la canina.

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